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El LNG: ¿el carburante del futuro?

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El gas natural licuado (LNG) se crea cuando el gas natural se enfría a -162 ºC. En comparación con el gas natural, el LNG tiene la ventaja de ocupar mucho menos volumen. Esto hace que resulte más sencillo almacenar y transportar la terminal del LNG a las gasolineras. Además, tiene un coste significativamente inferior que el diésel.

Aspectos medioambientales del LNG

Las opiniones varían con respecto al impacto medioambiental que supone el LNG. Mientras que algunos estudios indican que los vehículos a LNG emiten más NOx, otros resaltan el crédito medioambiental del LNG. Una cosa es cierta: en comparación con los vehículos diésel, las emisiones de CO2 del LNG son inferiores y los vehículos, más silenciosos.
Sin embargo, al igual que el gas natural comprimido (CNG), el LNG está compuesto fundamentalmente por metano, una sustancia que es más peligrosa para el clima que el CO2 (en comparación con el LPG o el gas licuado de petróleo, que está formado por propano y butano). Por lo tanto, ambos tipos de gas presentan desafíos adicionales para la gestión de motores y la tecnología de emisiones. En determinadas condiciones de funcionamiento, el 1-2 % del metano puede escapar a la atmósfera, lo que debe evitarse a toda costa. En el contexto de conseguir transportes por carretera que no perjudiquen al clima, los directivos europeos generalmente son positivos acerca del carburante producido a partir de metano.

Exenciones de peajes y ayudas para vehículos pesados destinados al transporte de mercancías que funcionan con LNG

Como la UE clasifica los vehículos a LNG y CNG como ecológicos, no pagan peajes hasta 2023. Este es un paso importante a la hora de estimular la demanda de carburante LNG en concreto. Para las empresas de transporte que estén pensando en hacer la transición al LNG, hay otro dato a tener en cuenta: el Ministerio de Transportes Federal de Alemania actualmente ofrece atractivas y cuantiosas ayudar para la compra de vehículos ecoólogicos. Entonces, ¿el LNG es el carburante perfecto?

Mercado potencial del LNG

Aún pasará un tiempo antes de que el LNG esté disponible de forma generalizada. Las gasolineras de LNG no predominan en Europa. En Alemania hay actualmente unas 30 gasolineras. Pero la UE está presionando para incrementar ese número. Tiene pensado subvencionar gasolineras adicionales de LNG en las arterias comerciales de las principales carreteras de Europa. Mientras tanto, la demanda está en alza: las predicciones actuales dicen que 25.000 vehículos pesados alimentados con LNG circularán por nuestras carreteras en el año 2025. Se anticipa que 200 gasolineras de LNG estarán listas para dar respuesta a esa mayor demanda.


UTA sigue de cerca el desarrollo del mercado de LNG. Seguirán integrándose en la cartera de servicios de la empresa nuevas fuentes de suministro.

LNG: los hechos

Al enfriar enormemente el LNG, su volumen se puede reducir por un factor de 600. Por lo tanto, se puede comprimir mucho más que el gas natural comprimido común (CNG) y contiene significativamente más energía.

Casi un 100 % de los productos se transportan en la actualidad en productos diésel. El gas natural líquido es una alternativa atractiva. El LNG ofrece un rendimiento comparable al del diésel pero emite menos ruido y emisiones. Gracias a su alto contenido de energía y al bajo consumo de carburante, un vehículo pesado con LNG puede lograr importantes ahorros en costes en comparación con un vehículo diésel normal. Eso hace que el gas licuado resulte una propuesta atractiva.
 

¿Cuánto cuesta el LNG?

Además del precio del gas natural en sí y el proceso de licuado, el coste del LNG incluye el transporte (depósito y camiones cisterna) y el repostaje. El mercado del LNG discurre en paralelo con el del gas y el petróleo. En la actualidad, el precio de 1 kg de LNG cuesta unos 85 céntimos.


El gas natural licuado en un uso en flota

Para los transportistas y encargados del transporte de mercancías, los costes operativos son críticos. Y en eso el LNG deslumbra, ya que los costes del carburante de los vehículos a LNG son menores que los diésel. Esta ventaja es probable que se mantenga durante el proceso de creación de la capacidad de producción de LNG a nivel global, lo que hace que el LNG sea más sencillo y más eficiente en su uso.
Los vehículos pesados necesitan ligeras modificaciones para funcionar con LNG. El sistema de LNG, basado en un motor de carburante doble, está fabricado en forma de dos depósitos de LNG que se colocan en los ángulos delantero y trasero del tractor principal del vehículo pesado. Las partículas contaminantes salen por el tubo de escape (no se usa AdBlue). El sistema con depósito doble permite el almacenamiento de suficiente cantidad de LNG como para que la capacidad del vehículo sea comparable a la de los vehículos pesados que funcionan con diésel. La demanda de plantas energéticas de LGN también se incrementará, descendiendo de este modo los costes de compra y haciendo que el LNG sea una alternativa competitiva frente al diésel.
 

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