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Gas naturale compresso (GNC)

Un viaggio più ecologico e meno inquinante con il gas naturale compresso (GNC)

Grazie al loro minore impatto ambientale, i carburanti alternativi, come il GNC, sono sempre più utilizzati. Il prezzo del gas naturale alle stazioni di rifornimento è anche considerevolmente più basso rispetto a quello della benzina. E inoltre, gli Stati concedono diverse agevolazioni e sovvenzioni ai veicoli a gas naturale. Con il GNC è possibile risparmiare non solo in Italia, ma anche in altri Paesi come la Francia, la Germania, la Spagna, la Gran Bretagna e i Paesi Bassi. Sono in molti a vedere la mobilità a GNC come un passaggio intermedio che porterà verso la mobilità elettrica. 

Rete di stazioni di rifornimento

Le alternative al diesel e alla benzina stanno crescendo in tutta Europa, in un'ottica di salvaguardia del clima. In Europa, le stazioni di rifornimento di gas naturale sono circa 2.600. La capolista in quanto a numero di stazioni di rifornimento di GNC è l'Italia; ma anche l'Austria, la Germania, la Svezia, il Belgio, i Paesi Bassi e la Repubblica Ceca stanno investendo nella mobilità a gas naturale. La rete europea di stazioni di rifornimento di gas naturale si basa su una raccomandazione UE che prevede una distanza massima di 150 km tra stazioni.

Il gas naturale è diverso dal GPL

Il gas naturale viene associato spesso al gas di petrolio liquefatto (GPL). Che differenza c'è tra i due tipi di carburante? Il GNC è composto da gas metano, mentre il GPL da una miscela di propano e butano. Inoltre, mentre il GPL è un gas in forma liquida, il GNC è conservato in serbatoi in forma gassosa. Entrambi i tipi di gas sono pensati per un utilizzo in motori bivalenti, vale a dire, per essere usati insieme a carburanti a base di petrolio. I veicoli monovalenti alimentati esclusivamente a gas non sono molto diffusi.
Un'altra differenza tra il gas naturale e il GPL è che quest'ultimo è piu pesante dell'aria e, in caso di fuoriuscita, si deposita al suolo. This is why LPG-powered cars are often not allowed in public underground truck parks. CNG vehicles, on the other hand, are treated like petrol vehicles and can use truck parks without restrictions. Un fattore non meno importante è che il potere calorifico del GNC è circa due volte quello del GPL.

Conveniente per l'ambiente

Il gas naturale è un materiale naturale grezzo che viene estratto, mentre la miscela di propano e butano è un sottoprodotto della produzione di petrolio. Per tale ragione, il GPL rinnovabile non esiste su scala commericale, mentre nel caso del gas naturale, la miscela con biometano è particolarmente interessante dal punto di vista ecologico. Con una miscela composta per il 20% da biogas, le emissioni di CO2 di un veicolo a gas naturale risultano fino a un 35% inferiori rispetto a quelle di un motore a benzina. Il metano è prodotto in impianti power-to-gas.
 

Mobilità a gas naturale: i fatti

Si può considerare il gas naturale come un'alternativa ecologica alla benzina e al diesel. La scelta di veicoli è però limitata, sia per quanto riguarda le autovetture che i veicoli commerciali pesanti. La rete di stazioni di rifornimento è in continua espansione.

Il rifornimento di carburante di un veicolo a gas naturale è sicuro e veloce. Il carburante viene trasferito nel serbatoio solo nel caso in cui la pistola sia collegata e fissatta correttamente al bocchettone. Il tempo impiegato per rifornire un veicolo è tuttavia leggermente maggiore di quello necessario per rifornire un veicolo a benzina. Il costo del GNC alla stazione di rifornimento è espresso in chilogrammi; convertito in un litro di diesel, il costo è di circa 84 centesimi al litro.
 

Conversione a gas naturale o acquisto di un nuovo veicolo?

Convertire un veicolo in un veicolo a gas naturale è un'operazione costosa che di solito non conviene. I veicoli a GNC vengono solitamente acquistati nuovi. Alcuni esempi di autovetture a gas naturale sono la Volkswagen Caddy e la Seat Leon; per i veicoli commerciali pesanti, Volkswagen, Fiat/Iveco, Volvo e Scania offrono diverse soluzioni. Le revisione di un veicolo a gas naturale non è molto più cara di quella di un veicolo a benzina. Bisogna tuttavia tenere in considerazione anche i controlli periodici dell'impianto del gas. 

H-Gas o L-Gas?
 
In Germania, il GNC è distribuito come H-Gas (a contenuto energetico più elevato) e L-Gas (a contenuto energetico minore). Il contenuto di metano dell'H-Gas è più elevato; ciò lo rende più efficiente ma anche più costoso in termini di prezzo al kg. Naturalmente, i veicoli con H-Gas consumano di meno e hanno una maggiore autonomia.

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