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GNL : le carburant du futur

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Le gaz naturel liquéfié (GNL) est obtenu lorsque le gaz naturel est refroidi à -162 °C . Par rapport au gaz naturel ordinaire, le GNL a l'avantage d'être moins volumineux. Cela simplifie le stockage et le transport depuis le terminal GNL jusqu'aux stations-service. En outre, il coûte beaucoup moins cher que le diesel.

L'impact environnemental du GNL

Les avis divergent quant à l'impact du GNL sur l'environnement. Si certaines études indiquent que les véhicules au GNL émettent plus de NOx, d'autres soulignent les qualités environnementales du GNL. Une chose est sûre : par rapport aux véhicules à moteur diesel, les émissions de CO2 du GNL sont plus faibles et les véhicules sont plus silencieux.
Cependant, comme le gaz naturel comprimé (GNC), le GNL est composé essentiellement de méthane, une substance plus nuisible pour le climat que le CO2 (contrairement au GPL, ou gaz de pétrole liquéfié, qui est composé de propane et de butane). Ces deux types de gaz présentent donc des défis supplémentaires pour la gestion des moteurs et la technologie des émissions. Dans certaines conditions de fonctionnement, de 1 à 2 % de méthane peut s'échapper dans l'atmosphère, ce qui doit être évité à tout prix. Dans le cadre de la mise en place d'un transport routier à effet neutre sur le climat, les responsables européens sont généralement positifs à l'égard du carburant produit à partir du méthane.

Exonérations de péage et subventions pour les poids-lourds au GNL

Étant donné que l'UE considère que les véhicules au GNL et au GNC sont respectueux de l'environnement, ils sont exonérés de péage jusqu'en 2023. Il s'agit d'une étape importante pour stimuler la demande de carburant GNL en particulier. Pour les entreprises de transport routier qui envisagent de passer au GNL, un autre élément entre en ligne de compte : le ministère fédéral allemand des transports offre actuellement des subventions forfaitaires intéressantes pour l'achat de véhicules respectueux de l'environnement. Le GNL est-il donc le carburant idéal ?

La disponibilité des stations offrant du GNL

Il faudra un certain temps avant que le GNL ne soit disponible partout. Les stations-service offrant du GNL ne sont pas encore très répandues en Europe. En Allemagne, il y a actuellement environ 30 stations. Mais l'UE fait pression pour que ce nombre augmente. Elle prévoit de subventionner de nouvelles stations-service offrant du GNL sur les principales artères de transport routier en Europe. La demande, quant à elle, est en hausse : les prévisions actuelles indiquent que 25,000 poids-lourds fonctionnant au GNL seront sur nos routes en l'an 2025. On estime que 200 stations-service offrant du GNL seront prêtes à répondre à la demande accrue.


UTA suit de près l'évolution du marché du GNL. De nouvelles sources d'approvisionnement continueront d'être intégrées dans le portefeuille de services de l'entreprise.

GNL : les faits

En refroidissant le GNL, son volume peut être réduit d'un facteur de 600. Il est donc beaucoup plus compressible que le gaz naturel comprimé (GNC) standard et contient beaucoup plus d'énergie.

Près de 100 % des marchandises sont aujourd'hui transportées par des véhicules à moteur diesel. Le gaz naturel sous forme liquide est une alternative convaincante. Le GNL offre des performances comparables à celles du diesel, mais il est moins bruyant et moins polluant. Grâce à un contenu énergétique plus élevé et à une consommation de carburant plus faible, un poids-lourd fonctionnant au GNL permet de faire des économies importantes par rapport à un véhicule diesel standard. Cela rend le gaz liquéfié très intéressant.
 

Combien coûte le GNL ?

En plus du prix du gaz naturel lui-même et du processus de liquéfaction, les coûts du GNL comprennent le transport (tanker et camion-citerne) et le stockage du carburant. Le marché du GNL est comparable à celui du gaz et du pétrole. Actuellement, le prix de 1 kg de GNL est d'environ 85 cents.


Utilisation du gaz naturel liquéfié au sein de la flotte 

Pour les transporteurs et les transitaires, les coûts d'exploitation sont un élément déterminant. Et c'est là que le GNL se distingue, car les véhicules fonctionnant au GNL coûtent moins cher que ceux fonctionnant au diesel. Il est fort probable que cet avantage persiste à mesure que la capacité de production mondiale de GNL augmente, rendant ainsi l'utilisation du GNL plus facile et plus efficace.
Les poids-lourds doivent être légèrement modifiés pour fonctionner au GNL. Le système GNL, basé sur un moteur à double carburant, est construit de telle sorte que deux réservoirs de GNL sont installés entre les essieux avant et arrière d'un poids-lourd. Les polluants sont éliminés de l'échappement (sans utilisation d'AdBlue). Le système à deux réservoirs permet de stocker suffisamment de GNL pour que l'autonomie du véhicule soit comparable à celle des poids-lourds diesel. La demande de groupes électrogènes au GNL augmentera également, réduisant ainsi les coûts d'achat et faisant du GNL une solution de rechange au diesel particulièrement attrayante.
 

Faire le plein de GNL sur la route

Où se trouve la station-service offrant du GNL la plus proche ? UTA vous permet de la trouver facilement.

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